Internasional

Fosil Naga Laut Berusia 180 Juta Tahun Ditemukan di Inggris

Fosil Ichthyosaur ditemukan di Inggris Raya. (REUTERS/ANGLIAN WATER)

batampos – Sebuah fosil naga laut (Ichtyosaurus) ditemukan oleh Joe Davis, pimpinan di Tim Konservasi Rutland. Ichtyosaurus yang baru ditemukan ini diperkirakan berusia 180 juta tahun, panjangnya mencapai 10 meter. Naga laut ini memiliki tengkorak berbobot 1 ton.

Penemuan tidak sengaja ini seperti dikutip dari laman Cnet Rabu (12/1) terjadi ketika tim konvervasi menguras laguna untuk dirancang ulang pada Februari 2021 lalu.

Saat itu, Davis mengira dia melihat pipa di antara lumpur. Setelah dilihat dari dekat, dia menyadari benda itu bukan pipa, melainkan tulang belakang.

Bersama petugas lainnya, Davis menelurusi tulang punggung itu sampai menemukan bagian lainnya, berupa tulang rahang.

Penggalian fosil akhirnya dilakukan oleh tim ahli paleontologi yang dipimpin Dean Lomax, salah seorang pakar ichtyosaurus.

Menurut Lomax, Inggris Raya merupakan habitat ichtyosaurus. Setidaknya ekskavasi spesies tersebut sudah berlangsung sejak 200 tahun yang lalu.

Naga laut pertama di Inggris Raya ditemukan oleh Mary Anning di sepanjang Pantai Jura pada tahun 1800-an. Temuan Anning berupa dua kerangka yang lebih kecil, baru dianalisis sekitar tahun 1970-an.

Naga laut yang ditemukan Anning juga berada di reservasi Rutland Water. Temuan terbaru di Rutland merupakan fosil terbesar dan kerangka yang paling lengkap yang pernah ada di Inggris Raya.

Meski menyandang nama “saurus”, ichtyosaurus bukan termasuk dinosaurus. Ichtyosaurus merupakan hewan laut, kerabat jauh kadal, namun, juga mirip lumba-lumba. Mereka bisa ditemukan pada zaman Trias dan Jura sekitar 251 juta-145,5 juta tahun yang lalu. Dinosaurus juga hidup pada zaman itu. (*)

Reporter : Antara